兰德公司丨数字时代的新闻:呈现风格与转变

兰德公司研究团队

2019-06-13 11:02 来源:必威体育公司新闻

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【编者按】
兰德公司(RAND Corporation)是美国一家非营利性国际政策智库,成立于1948年,总部位于加州圣莫尼卡市(Santa Monica)。据美国宾夕法尼亚大学“智库与公民社会项目”(TTCSP)2019年1月发布的《全球智库报告2018》(2018 Global Go To Think Tank Index Report),兰德公司在“全球顶级智库(美国和非美国)”分类排名中列第9位。
兰德公司近期发布了一份题为“News in a Digital Age:Comparing the Presentation of News Information over Time and Across Media Platforms”的研究报告。该报告利用软件工具,选取有代表性样本,研究了1989至2017年约三十年间美国报纸、无线电视、黄金时段有线电视中的新闻报道以及在线新闻报道各自在新闻呈现特色方面一些趋势性变化,并具体对比了2000年至2017年间,无线电视新闻与黄金时段有线电视节目之间,以及2012年至2017年期间,在线新闻与纸质新闻之间新闻呈现风格的不同。包括前言、图表、摘要、致谢、正文、附录及参考资料等部分在内,该报告完整本为244页。
该报告由来自兰德公司的六位学者(名单附后)完成。其中第一作者Jennifer Kavanagh于密歇根大学获得政治学博士学位,目前是兰德公司高级政治学者,其研究领域包括美国政治制度、公共舆论及对美国外交和国内政策的影响。
以下是对原报告摘要部分的翻译,略去一张表格,个别地方有简化。其中观点只代表作者,请读者明察。

站酷海洛 资料图
过去三十年间,美国人消费和共享信息的方式发生了显著变化。人们不再等着早报或是晚间新闻的到来。相反,在配备了智能手机或其他数字设备后,平均每人每天在线数必威体育betway官网浏览新闻网站或娱乐网站,使用社交媒体,并消费许多不同类型的信息。
尽管新闻和信息传播方式的一些变化可被量化,但我们对有关新闻呈现(即报道当前事件和问题时所用的语言风格、观点和用词的选择)是如何变化的,以及它在不同媒体平台上的差异,却所知甚少。[这里的平台,指的是传递和消费新闻的方式。报纸、无线电视(broadcast television)、有线电视、互联网和社交媒体都是平台;广播(radio)也是,但并非本报告的研究对象。新闻呈现这一术语是指新闻的语言风格和相关的运用模式,如语境、相关框架。该术语有意将新闻话语、报道风格都包含在内。——原注]
我们的目标是,确认并以实证方式评估美国新闻消息源的新闻呈现如何在一段时间内发生改变,以及新闻呈现如何在不同媒体平台上产生差异,由此开始填补这方面的知识空白。
我们调查新闻呈现这一话题的兴趣和动机,源自2018年兰德公司的一份报告《真相败坏:初探美国公共生活中事实与分析作用的弱化》(Truth Decay: An Initial Exploration of the Diminishing Role of Facts and Analysis in American Public Life)中的观察。该报告指出了四种趋势:关于客观事实、数据和分析的分歧与日俱增;事实和意见之间界限的模糊;有关事实的相对意见越来越多;对政府、媒体和其他过去曾是真实信息来源的机构的信任度下降。这四种趋势共同降低了事实讨论的质量,且令人质疑新闻的意义和目的。
在本报告中,我们进一步分析了“真相败坏”的第二和第三种趋势,并对新闻呈现的现有趋势是否可能匹配“真相衰落”框架的预期进行了探讨。我们无法直接评估事实和意见的模糊程度,又或者量化事实和意见的相对平衡,但我们可以评估新闻呈现的特征(如个人观点、主观性、权威消息来源的使用)是如何演变的。本报告记载了我们的分析结果。
目标与研究问题
我们的目标是探讨在被选中的美国印刷、无线电视和数字媒体中,新闻报道的语言风格(如语调、主观性、模糊性、情感)如何在一段时间内发生改变,以及在不同平台间的差异。为了实现这一目标,我们的研究涉及如下四个问题:
• 1989年至2017年间,纸质新闻的新闻呈现风格发生了哪些方面的显著变化?
• 1989年至2017年间,无线电视新闻(broadcast journalism)的新闻呈现风格发生了哪些方面的显著变化?
•2000年至2017年间,无线电视新闻的新闻呈现风格与黄金时段有线电视节目的新闻呈现风格有何不同?
•2012年至2017年期间,在线新闻的新闻呈现风格与纸质新闻的新闻呈现风格有何不同?
研究方法
为解决这些问题,我们首先研究了有线新闻网、互联网和社交媒体如何重塑美国的媒体产业及其生态系统,不仅正在根本改变人们的信息消费方式,也在根本改变信息的生产、共享和传播方式。我们还探讨了过去这些变化如何通过数字平台来影响新闻呈现的研究。我们发现,其他绝大多数有关新闻呈现的研究虽然有价值,但本质上都是定性的,没有涉及我们在研究中最感兴趣的特定语言特征。
接着,我们开始量化新闻呈现中的变化,并在不同的媒体平台评估特定时间段之内的这些变化。为此,我们分析并对比了三种类型的媒体在不同时期制作的新闻报道的文本或记录:纸质新闻[《纽约时报》、《华盛顿邮报》、《圣路易斯邮报》(St. Louis Post-Dispatch)]、电视(无线电视和有线电视),以及在线新闻[Breitbart News、BuzzFeed Politics、《每日传讯》(Daily Caller)、HuffPost Politics(到2017年4月为《Huffington Post》)、Politico,以及The Blaze]。我们之所以选择这些新闻来源,是因为它们的受众数量庞大,一般来讲在它们所在的媒体类型中具有代表性,而且能生成足够的数据,我们的团队成员可加以分析。
[在报纸方面,我们选择了三个具有最长可用在线文本档案的来源。该样本还使用了两家最大的全国性报纸和一家领先的地区报纸。为了进行报纸分析,我们研究了这三份报纸头版的报道(以及那些延伸到其他版面的报道的文本),从1989年1月1日到2017年12月31日期间每第八天抽样一篇。在电视方面,我们使用了各大主要网络新闻机构和三大有线电视机构的资料。在无线电视和有线电视新闻方面,我们收集了美国广播公司(ABC)、哥伦比亚广播公司(CBS)和全国广播公司(NBC)等旗舰新闻节目的记录,并选取三大主要有线电视新闻网即有线电视新闻网(CNN)、福克斯新闻频道(Fox News Channel)和微软/全国广播公司新闻网(MSNBC)黄金时段的节目记录。在网络新闻方面,我们关注的是六个流量最高的在线新闻媒体,其中三个是政治光谱上的左派,三个是右派。我们搜索了这六个新闻网站的档案,获取了由互联网档案馆(Archive.org)存储的,自2012年1月1日至2017年12月31日期间每个第八天的主页报道。如果选定日期无法取得存档报道,我们的研究小组则在距离原始目标日期最近的四天之内,从可获取的数据中取得。——原注]
我们做了四个具体比较:2000年前的报纸与2000年后的报纸;2000年前的无线电视新闻与2000年后的无线电视新闻;2000年至2017年间的无线电视新闻与黄金时段有线电视节目;以及2012年至2017年间的纸质新闻与在线新闻。
[选择这些日期,很大程度上是因为美国传媒产业在2000年前后发生了两个重要变化。首先,从2000年开始,三大有线电视网(特别是福克斯新闻频道)的收视率大幅上升。2000年以后,有线电视节目巩固了它作为美国受众主要新闻来源的地位。第二,2000年标志着互联网发展的一个转折点。2000年前后,美国人的互联网使用率首次超过50%。之后,互联网的使用迅速升级,今天约有90%的美国人上网。——原注]
为比较数据集中的文本,我们使用了一套由兰德公司设计,名为RAND-Lex的电脑软件工具,这套工具将机器学习和文本分析相结合,以识别词语和短语在使用中的方式。其运行步骤是,计算特定的单词、短语或字符的频率,然后将某一分值加入到121个语言度量或特征中的一个。这让研究人员得以梳理大量的文本(如数以千万计的单词),并进行描述性和研究性的统计测试,以分析和解释那些数据的含义。在这项研究中,RAND-Lex使我们能够得出有关如下问题的可靠的结论:一段时间内,具体涉及相当大规模的语调、情绪和语言使用方面的变化时,新闻呈现是如何发生(或没有发生)变化的。
本研究的主要发现
1989年至2017年间,纸质新闻的新闻呈现风格发生了哪些方面的显著变化?
我们发现,尽管《纽约时报》、《华盛顿邮报》和《圣路易斯邮报》的大部分报道的语言和语调在过去的三十年中保持不变,但在2000年前后的时间段里,一些语言领域有了可量化的变化。例如,在2000年以前,这三家报纸的报道使用了更大量基于事件和语境的语言;包含更多提到时间、官方头衔、职位和机构的表述;并使用了更具描述性的、详尽细致的语言来提供报道细节。不同的是,我们发现2000年以后的报道更致力于内容讲述,且更强调互动、个人观点和情绪
1989年至2017年间,无线电视新闻的新闻呈现风格发生了哪些显著变化?
无线电视新闻经历了同一时期纸质新闻所经历的类似变化。我们的分析发现了电视新闻报道方面发生的一个逐步转变:2000年之前的新闻报道更为传统,往往使用精确而具体的语言,经常援引权威的公开消息来源;2000年以后,新闻报道更趋主观,较少依赖具体语言,而更多凭借计划外的演讲、观点的表达、采访和议论
2000年至2017年间,无线电视新闻的新闻呈现风格与黄金时段有线电视节目的新闻呈现风格有何不同?
我们发现,2000年以后的无线电视新闻呈现和黄金时段的有线电视节目形成了更鲜明的对比。与无线电视上的新闻呈现相比,有线电视机构的节目展示出一种急剧且可量化的转变,方向是:语言方面主观、抽象,试图进行引导,挑起争论;内容方面更注重意见的表达而非事件的报道。同时,相比上下文描述的平衡,致力于支持那些意见的有线电必威体育appios道的播出时间增加了。然而,应当指出的是,考虑到两种平台极为不同的目标和商业模式,这一对比的部分结果是意料之中的。有线电视节目,特别是黄金时段的有线电视节目,面向较窄的受众,利用观点和耸人听闻的素材来吸引人们的关注;无线电视则以更宽泛的受众为目标,更接近传统报道形式。
2012年至2017年间,在线新闻的风格与纸质新闻的风格有何不同?
通过比较2012年至2017年期间的报纸新闻和在线新闻,我们发现,相较于在线媒体机构样本,报纸样本的新闻呈现仍然远为牢固地信守那种可以被视为传统的报道风格。报纸新闻呈现的更鲜明特点往往是,人物、时间、描述性语言(用来描述事件或问题)的运用,以及更具体细致的语境。同样似乎更鲜明的特点是,运用具体的对象、数字,持续时间方面的信息,涉及个人角色、空间关系方面的内容,以及追溯推理。相比之下,在线新闻样本中的语言倾向于使用更多的对话,更多地强调人际互动、个人的视角和意见。其吸引力在于更少的叙述和更多的争论,着眼于说服。
本研究发现的启示
我们的分析中所观察到的总体趋势,提供了一个渐进而微妙转变的初步证据,这一转变在一段时间内发生在旧媒体和新媒体之间,趋向于形成一种基于个人观点的更主观的新闻形式。在考虑到一段时间内诸多变化的每一项分析中,我们都发现了这样一种转变:从基于使用公共语言、学术记录、来自权威人士和消息来源的观点,以及立足于事件和背景报道的新闻风格,转向一种更强烈基于个人观点、讲述和主观性的新闻风格。我们在无线电视新闻中见证这一趋势,较低程度上也在报纸中见证这一趋势。
通过比较新旧媒体的特点,我们发现,黄金时段的有线电视节目比无线电视新闻更富于高互动性和主观性,且依赖于旨在说服和辩论的论点和意见,这与2000年以前无线电视新闻所采用的更具学术性的风格和更精确的语言形成鲜明对比。我们的在线新闻样本一样以个人和主观为呈现风格,在多数情况下,这种风格强调争论和倡导,这与2000年以前的纸质新闻样本有着很大的区别,后者更依赖于经常援引权威机构或消息来源的事件报道。
相比过去,尽管我们发现了新闻呈现中更广泛运用意见和主观态度的显著证据,但这一变化是微妙的,不是大范围的。新闻报道并没有从沃尔特•克朗凯特(Walter Cronkite)式的严肃报道转为小说或者宣传——甚至在我们所见的最大规模比较中,一段时间内的不同平台之间仍然有很多相似之处。未来的研究可以将这一分析拓展到其他类型的媒体,例如地方新闻报纸和电视新闻、新闻广播节目、必威体育appios内容,以及与新闻报道一同出现的照片。(沃尔特·克朗凯特,生于1916年,卒于2009年,美国记者、电视和广播节目主持人。自1950年起供职于哥伦比亚广播公司多档节目,1962年起担任该公司晚间新闻主播,直至1981年退休。其主持风格为诚实、不偏不倚、冷静。——编注)
(本报告作者包括:Jennifer Kavanagh、William Marcellino、Jonathan S. Blake、Shawn Smith、Steven Davenport、Mahlet G. Tebeka。由钟冰炜译出原报告摘要部分。)
责任编辑:李旭
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关键词 >> 数字时代,新闻呈现,旧媒体,新媒体,兰德公司

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