修木
香港中文大学教授

我是港中大教授修木,关于大航海时代与现代世界的成型,问我吧!

1500年前后的航海大发现,被当作西方早期现代的开始。其发动者来自欧洲,目的地是亚洲,绕过的是非洲,意外发现的却是美洲。原本处在偏僻一角的欧洲,因为这些发现而占上有利的地理位置,以美洲白银与亚洲通商,为其经济的进步、殖民地的建立乃至十九世纪工业化的突破,打下基础。
也因为其影响重大,大航海时常被人描述成传奇:文艺复兴的鼓舞、宗教精神的不凡、开拓者的勇气、西方人的进取甚至优越。相应的历史还不时被人当作大国堀起的经验。
但是,不管多么动人的传奇也是一段凡人的经历,有其特定的时空、背景、地缘、动因与曲折。理解西方与世界其它地区的交往,理解欧洲赶上并超过亚洲的原因,理解现代世界的成型,更为需要的是历史的角度。
我是修木,任教于香港中文大学,研读西方历史是多年的爱好,写下的心得有幸能在必威体育公司新闻私家历史栏目登出,近期数篇稿件关注的是大航海时代,希望能借着问吧的平台,与大家交流一下对于那段传奇历史的看法与认识。
思想 2019-06-13 进行中...
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oxford2019-06-15

新航路开辟之前的几千年间,难道美洲印第安人真的没有与亚洲人没有过交流吗?

修木 2019-06-22

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严复在晚年曾自叹“浮名满世”。严复以其一生在翻译、海军、教育等三个方面的主要成就,比如精通西学,翻译包括《天演论》在内的八大译著,主持天津水师学堂二十年,先后担任过安庆高等学堂监督、复旦公学校长、北京大学首任校长等,享誉当时的知识分子圈内乃至全社会,可谓一等社会名流,大体上是很受尊崇。他一度在各校受邀做演讲,受到拥戴,风光十足。晚年会有“筹安之累”正是因为袁世凯派想利用严复的声名地位来造势。
当然,一个人的声名地位并不能对应代表他有多被理解和认可。恰恰相反,圣贤皆寂寞,高处不胜寒。
比如,1902年时西学风靡,严复门前很是热闹,可严复看不惯结党营私、假公济私和权利之争。他认为,那些所谓新党,口谈新理,手持新书,日翼新政之行,其实不过是为个人之私,希望从中邀利,或晋升为新贵。因此,严复不
愿与他们交往。坊间盛传严复之傲慢。严复则默默闭门谢客,倾注心力于译书。那时他的身份是京师大学堂译书局总办,白天到局里办事,晚归,灯下唯以翻译自娱。
比如,严复曾十分委屈地向张元济倾诉,说有位朋友赞许他译的书很好,但就是太难了,无法领略其中妙义。圈内朋友都表示看不懂,就更别说一般的读者了。严译著述对受众的要求一直都很高,需要丰厚的西学知识作为支撑。如此,严复翻难免感受到一种曲高和寡的孤独。1903年2月27日夜晚,严复在翻译《群学肄言》时,忽然间悲从中来,在一张便条上写道:
吾译此书真前无古人,后绝来哲,不以译故损价值也,惜乎中国无一赏音。扬子云:“期知者于千载”,吾则望百年后之严幼陵耳!
严复是名士,但人生亦多孤独之时。值得注意的是,无论境遇如何,严复一直都表现出远大的抱负、高级的情怀和很强的行动力。

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还原严复的意思是:将他从一个雕像、一个大名、一页历史课本,变成一个焕发色彩,有家累,亦有受挫的仕进之心,有辉煌,更有挫败,有情感更有温度的,既可仰望又可亲近的人。
严复影响了中国近代史,是对近代中国思想史和文明转型做出了开拓性贡献的人物。他一方面引进西方的先进科学,一方面又非常珍视中国经典传统,学贯中西,系统地将西方哲学、政治学、经济学、社会学、法学、逻辑学等介绍到中国。作为一代最出色的知识分子,他的精神世界就是一座宝库,可以让时人受益,更可以跨越时光。他在百多年前说的许多话,如今依然令人警醒。但也因此,很多人无法走近他,只能仰望。
我久居福州,常在郎官巷20号严复故居门口经常看到有些游客在门口探头一下瞄两眼叨咕三句即离去。有一天,我眼看着夕阳余晖洒在青石砖上,洒在几字墙上,眼看着空荡狭长的郎官巷,想着一个人物这样深邃宏阔的精神世界、炽热的家国情怀、踉跄归故里的晚境,一种非常苍凉的感觉涌上我的心头。
阅读严复的这几年,我闯进了一个光芒四射的宝库,并且得到了一些宝石,现在我愿意以我的方式,和更多的人来分享进入严复这个精神宝库的路径。
比如,观察严复的人生是很有意思的,他的人生似乎总在剑走偏锋,波折起伏。若不是父亲突然病逝,他可能继续攻读四书五经,在科场上杀进杀出;若没有马尾船政,严复或许就在阳岐村庸常度日。他进入马尾船政,留学英国,却没有成为一名海军将领,而是成为水师学堂的教职人员。他为水师学堂付出二十年光阴,却也不是生平最大成就所在。影响中国近代史的,是他的译著。
比如,严复一生有过鼎沸声光,却也时有挫败感、焦虑和惊惶。然而,正如一位评论家所写的:“他一边感叹‘浮名满世,资力浅薄”,一边却行动力极强地过完一生。“单这一点,亦足以鼓励我们如何抵抗平庸,焕发出一点人生的活色。
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